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Diez lecciones que nos ha dejado la pandemia y que problablemente olvidaremos

Diez lecciones que nos ha dejado la pandemia y que problablemente olvidaremos

«Un tiempo para construir»

Al escribir esto en mi cómoda oficina de Londres, con dos rondas de vacunación en mi haber es demasiado fácil pensar que vemos la luz al final del túnel.

Pero basta con contemplar los acontecimientos que se están produciendo en la India en estos momentos —y los casi seguros que seguirán en los países vecinos del sur de Asia y de África— para saber que este túnel es más largo de lo que casi ninguno de nosotros había previsto.

  1. Para todo hay un tiempo y un tiempo para todo propósito bajo el cielo
  2. Un tiempo para nacer y un tiempo para morir; un tiempo para plantar y un tiempo para arrancar lo plantado
  3. Tiempo de matar y tiempo de curar; tiempo de derribar y tiempo de edificar
  4. Tiempo de llorar y tiempo de reír; tiempo de llorar y tiempo de bailar
  5. Un tiempo para arrojar piedras y un tiempo para juntarlas; un tiempo para abrazar y un tiempo para abstenerse de abrazar
  6. Tiempo de obtener y tiempo de perder; tiempo de guardar y tiempo de desechar
  7. Un tiempo para rasgar y un tiempo para coser; un tiempo para callar y un tiempo para hablar
  8. Tiempo de amar y tiempo de odiar; tiempo de guerra y tiempo de paz. ¿Qué provecho tiene el que trabaja en lo que trabaja?
  9. He visto los trabajos que Dios ha dado a los hijos de los hombres para que se ejerciten en ellos

Libro del Eclesiastés, Capítulo 3, Versión Reina Valera, RVR

«Es el momento de replegarse»

No soy religioso, pero cuando empecé a escribir las palabras anteriores de la Biblia, la interpretación de The Byrds, «Turn, Turn, Turn» flotó en mi mente.

Intento que estos artículos mensuales sean desenfadados, pero es difícil cuando se trata de una tragedia como esta. Habrá muchas palabras conmovedoras escritas por personas brillantes que cubran los enormes y universales problemas creados. Solo puedo tratar de abordar las lecciones que nosotros, la industria del libro, deberíamos haber aprendido y recordar. Así que aquí van.

Lección 1. Comunidad. Todas las partes de nuestra industria se han unido en un gran número de agrupaciones para compartir conocimientos, experiencia y apoyo. Quizá la más llamativa haya sido Editores sin Fronteras en Facebook. Creada en marzo de 2020, cuenta ahora con 4.000 miembros activos, ha organizado debates, ha recaudado fondos para la investigación de la COVID-19, ha ayudado a personas y ha forjado amistades. Es realmente global y debería continuar mucho más allá de esta crisis.

Lección 2. Generosidad. Los autores y otras personas de nuestro mundo han sufrido la falta de ingresos. Necesitan apoyo. Un esfuerzo exitoso ha sido el Fondo de Contingencia para Autores, alojado en la Sociedad de Autores. El fondo ha pagado más de 1,3 millones de libras en subvenciones para escritores de todo tipo (unos 1,8 millones de dólares) desde una campaña que en 2020 reunió a muchas organizaciones benéficas. La mayoría de las subvenciones son relativamente pequeñas, pero han supuesto una gran diferencia para muchos escritores. Debería continuar, al igual que otras iniciativas similares, si queremos tener una comunidad de autores diversa y floreciente.

Lección 3. La verdadera primera línea. Si uno leyera la prensa cultural y literaria (como hago yo, ávidamente), llegaría a la conclusión de que el negocio se mantuvo en marcha gracias a brillantes editores que ganaron subastas de diez bandas para novelistas debutantes o a directores generales globales que informaron sobre sus últimas estrategias para mejorar el mundo y su negocio. La verdad es que muchas editoriales pudieron sobrevivir y prosperar durante el cierre gracias a los esfuerzos de sus distribuidores. Los verdaderos héroes fueron los empleados que se presentaron a trabajar en los almacenes para garantizar que los libros pudieran llegar a los lectores. Seguro que ahora estamos agradecidos, pero ¿durará esa gratitud?

Lección 4. La paradoja del comercio minorista. Todos amamos las librerías y deberíamos mover cielo y tierra para apoyarlas, pero ¿podemos ignorar el hecho de que los resultados de la mayoría de las editoriales parecen haber mejorado, al menos a corto plazo, mientras las librerías tradicionales cerraban en muchos países? La lógica dice que las editoriales están perdiendo dinero atendiendo a estas cuentas y por tanto, hay que encontrar nuevos modelos de negocio para garantizar su continuidad. Perder dinero no es una opción sostenible.

Lección 5. Nuestras plantillas. Me encanta la cultura de oficina. Fomentar el espíritu de equipo, compartir experiencias, aprender de los demás, generar confianza, ofrecer un lugar seguro para trabajar, controlar el rendimiento. Estos son los beneficios del trabajo en la oficina. Pero está claro que, aunque son importantes, estas actividades no son esenciales para el éxito de la edición. Muchas editoriales ofrecen ahora horarios de trabajo mucho más flexibles y una mayor liberalización del trabajo desde casa. Y nuestra mano de obra ha demostrado que se puede confiar en ella. Cuanto más confíen las empresas en sus empleados, más se les devolverá esa confianza. ¿Sobrevivirá esta relación tan halagüeña a medida que las futuras restricciones económicas ejerzan una presión cada vez mayor sobre los gastos generales?

Lección 6. Evaluaciones personales. ¿Hay algo más estresante que una evaluación anual? Durante la pandemia de la COVID-19, los niveles de estrés rara vez han sido más altos y las evaluaciones ejecutadas por Internet son menos eficaces de lo habitual. Cuando volvamos a la normalidad y a las reuniones presenciales, propongo que todas las evaluaciones y, de hecho quizá todas las conversaciones individuales se celebren fuera de la oficina mientras se camina. Creo que caminar y hablar es mucho más eficaz que estar frente a una mesa o un escritorio. Pruébalo y verás.

Lección 7. Viajar. Una de las alegrías de mi carrera ha sido visitar otros países, intentar conocer otras culturas y mercados. Dios, ha sido divertido. Sin embargo, es extraordinario lo mucho que se ha conseguido en los últimos 18 meses con un número prácticamente nulo de viajes de larga distancia. Eso no quiere decir que no hayamos perdido algunas ventas u oportunidades o que hayamos creado nuevas redes, pero parece que los beneficios son mayores que los costes. ¿Qué tal si todos nos ponemos como objetivo reducir a la mitad los costes de los viajes y reducir a la mitad el número de personas que viajan? Un beneficio para la sostenibilidad y para la cuenta de resultados.

Lección 8. Reuniones. Parece que nos las arreglamos perfectamente sin que treinta personas se mezclen en una sala de reuniones cargada para hablar de portadas, contratos, planes de marketing y demás. Por supuesto, Zoom y Teams habrán suplido parte de las carencias, pero me pregunto si no sería mejor dar a los empleados la posibilidad de tomar decisiones (para bien o para mal) por su cuenta. El peligro de las reuniones es que difuminan la responsabilidad. ¿Qué tal si intentamos reducir a la mitad el número de reuniones y la asistencia a cada una de ellas? Sin duda se ahorraría dinero e incluso podría mejorar la toma de decisiones.

Lección 9. La tecnología. Todas las editoriales se han beneficiado de la aplicación de la tecnología en todas sus actividades, por supuesto, pero se nota que las editoriales académicas han invertido mucho más y de forma mucho más innovadora que las editoriales generales. Esto se debe en parte a una mayor rentabilidad, a una mayor aceptación de los datos en pantalla por parte de los clientes y a una mayor experiencia científica de los trabajadores, pero seguramente la lección es que la inversión en tecnología es crucial para todas las editoriales y el coste podría pagarse con el ahorro de gastos generales en otras áreas (véase más arriba).

Lección 10. Hay una época para todo. Hay un momento para invertir. Hay un momento para reducir gastos. Hay un momento para asumir riesgos. Hay un momento para ser cauteloso. Hay un momento para crear comités. Hay un momento para disolverlos. Pero algunas cosas permanecen constantes. Los autores son nuestra sangre vital. Mantenernos en el negocio es nuestro principal objetivo y solo podemos conseguirlo sirviendo a la comunidad de autores. Esa es la constante que nunca debemos olvidar.

*Este artículo fue publicado originalmente en la revista Publishing Perspectives el 12 de mayo de 2021.

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